Por qué hacer que su gimnasio sea más inclusivo es bueno para el negocio

Ampliar el alcance de su club e incluir a personas de todas las edades y capacidades en su programación beneficia tanto a su club como a su comunidad.

Actualizado el 22 de septiembre de 2020

Como industria, queremos que la gente se anime a ser más activa. No solo las personas que ya están sanas, sino todas las personas: jóvenes, mayores, sanas, enfermas crónicas y con o sin discapacidad.

"La inclusión lo es todo", dice Tiphany Adams, de Freemotion y usuaria de una silla de ruedas. "Podemos hacer todo lo que hace cualquier otra persona. Sólo lo hacemos de forma ligeramente diferente".

¿Sabía que el 25% de la población mundial está afectada por una discapacidad, directa o indirectamente?

En la actualidad, 1.500 millones de personas viven con una discapacidad, 61 millones sólo en EE.UU. y 13,9 millones en el Reino Unido. Las personas con discapacidad quieren hacer ejercicio en su club, pero -como todos los demás- se enfrentan a barreras para hacer ejercicio que pueden incluir:

  • tiempo,
  • costo,
  • el transporte,
  • sentirse nervioso o no ser bienvenido,
  • falta de apoyo social, o
  • baja autoeficacia para el ejercicio.

La creación de una cultura de inclusión en el sector del fitness es lo correcto -desde una perspectiva empresarial y moral- dice el director senior de promoción de la salud y política sanitaria de IHRSA, Alex Black Larcom, MPH, RD, LDN.

"Antes del COVID-19, las personas con discapacidades eran más propensas a ser insuficientemente activas en comparación con sus compañeros sin discapacidades", dice Larcom. "Desde que se implantaron ampliamente las órdenes de permanencia en casa en primavera, los niveles de actividad física han disminuido drásticamente".

Al mismo tiempo, el aislamiento social, la depresión y la ansiedad han aumentado. Una encuesta de los CDC realizada a 5.412 adultos estadounidenses reveló que casi el 41% de los participantes declararon tener problemas de salud mental derivados de la pandemia. Las medidas puestas en marcha para contener la pandemia -como las órdenes de permanecer en casa- fueron algunas de las razones citadas.

Muchos clubes pueden reanudar su actividad, pero ¿existe una demanda de actividad física y salud, así como de interacción social y apoyo, incluso a una distancia adecuada? Larcom afirma que sí la hay, y que los gimnasios pueden satisfacer estas demandas de forma segura.

Por qué hacer que su gimnasio sea más inclusivo es bueno para la columna de negocios

¿Cómo podemos hacer una industria del fitness inclusiva?

Larcom afirma que una industria del fitness inclusiva es aquella en la que la mayoría de las instalaciones de fitness acogen activamente e incluyen a personas de todas las capacidades.

"Quienes hacen que sus servicios e instalaciones sean más acogedores e inclusivos para todas las personas están prestando un importante servicio a un amplio mercado que hasta ahora estaba desatendido", afirma Larcom.

Para que los gimnasios sean más inclusivos, Larcom dice que hay dos conceptos con los que todos debemos familiarizarnos:

  1. Diversidad de la corriente principal, y
  2. Inclusión universal.

Para integrar la diversidad, no podemos limitarnos a crear áreas o programas separados. Por ejemplo, si se ofrece un programa diseñado para ayudar a las personas en silla de ruedas a ser más activas, es fantástico, y queremos saberlo. Sin embargo, integrar la diversidad significa que esos socios también se sienten capacitados para utilizar el club fuera de esas clases.

En cuanto a la inclusión universal, Larcom dice que es crucial para el éxito de hacer una industria del fitness más inclusiva. Dice: "Lograr la inclusión universal significa que el mayor número de personas podrá acceder a los gimnasios sin necesitar adaptaciones adicionales."

Por ejemplo, ¿puede una persona con problemas de visión o neurológicos entrar en su club y utilizarlo sin necesidad de preguntar si sus instalaciones pueden acogerla?

"A medida que sigamos luchando contra el COVID-19, es posible que empecemos a ver una demanda de ejercicio físico entre personas de un amplio espectro de edad y nivel de habilidad. Personas en baja forma física pero motivadas por mejorar su salud para combatir mejor la COVID-19, personas que se están recuperando de la COVID-19 con problemas cardiovasculares o respiratorios, y personas con enfermedades crónicas o discapacidades que quieren mantener o mejorar su salud mediante el ejercicio", afirma Larcom. "Ya sea en persona o virtualmente, es esencial que los clubes estén preparados para atender a estos clientes cuando entren por sus puertas".

Larcom afirma que el sector está avanzando en la dirección correcta, pero también que aún queda trabajo por hacer. Desde el comienzo de la crisis del COVID-19, los responsables políticos consideraron ampliamente que los gimnasios no eran esenciales al planificar el cierre y la reapertura de los negocios, a pesar de los beneficios del ejercicio para la salud física y mental. Lo que ayudó a que las pocas excepciones permanecieran abiertas fue ser conocidas en sus comunidades por servir a personas que requieren ejercicio por razones médicas.

Los clubes por sí solos no pueden hacer frente a todas las barreras que una persona con una enfermedad crónica o una discapacidad puede encontrar al utilizar un centro de fitness, pero cree que tienen el poder de crear una industria que sea inclusiva y acogedora.

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Una encuesta del National Business and Disability Council muestra que la inclusión de la discapacidad es una prioridad para los consumidores. De hecho, en un reciente estudio de la Cátedra UNESCO sobre los gimnasios que incluían a las personas con discapacidad, el 72% de los gestores de gimnasios informaron de un aumento de la fidelidad de los clientes, y el 51% vio aumentar sus ingresos.

Los clubes de salud que se aseguran de que las personas con discapacidades se sientan bienvenidas e incluidas también prestan un valioso servicio. Ayudan a ese grupo a percibir los numerosos beneficios para la salud mental y física del ejercicio de una forma que les resulte útil.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., aproximadamente el 25,6% de las personas con discapacidad son inactivas. Si se tiene en cuenta, como se ha mencionado anteriormente, que 61 millones de personas en EE.UU. viven con una discapacidad, eso supone más de 15,6 millones de personas a las que los clubes de salud estadounidenses podrían llegar. Dado que la COVID-19 ha aumentado la demanda de opciones de ejercicio virtual, los clubes tienen aún más oportunidades de llegar a las personas donde están, tanto en el gimnasio como en casa.

En colaboración con la Cátedra UNESCO de Educación Física Inclusiva, Deporte, Fitness y Recreación, la UFIT y la Fundación IHRSA, Larcom ha elaborado un recurso gratuito para ayudar a los gimnasios de todo el mundo a empezar a aplicar prácticas inclusivas.

El sector está preparado para avanzar hacia una inclusión más universal, pero aún quedan algunas lagunas de conocimiento. Este libro electrónico es el punto de partida para colmar esas lagunas de conocimiento y crear una cultura de inclusión en su club.

"Es fácil que las empresas sobrestimen lo que tienen que hacer para ser inclusivas", dice Larcom. "Suponen que para ser verdaderamente inclusivas tienen que comprar todo el equipo nuevo o renovar todas sus instalaciones, pero eso no es cierto".

También señala que muchos de los nuevos protocolos aplicados para evitar la propagación del COVID-19 en el club pueden facilitar también el uso pleno de las instalaciones a las personas con discapacidad. Por ejemplo, los espacios más amplios entre las máquinas para facilitar el distanciamiento social también hacen que la zona sea más fácil de recorrer para un usuario de silla de ruedas o alguien con muletas.

Sin embargo, también ve muchas empresas que piensan que ya son inclusivas porque cumplen todas las normativas federales sobre acceso para discapacitados.

"Es probable que muchos clubes sientan que, por supuesto, son inclusivos", dice Larcom. "Porque para ellos, todo el mundo es bienvenido en su club". Sin embargo, dice que pocos pueden darse cuenta de las barreras subconscientes que podrían existir, impidiendo que las personas con discapacidad se sientan completamente bienvenidas o incluidas.

Este libro electrónico fue diseñado para ayudar a que el concepto de inclusividad sea menos opaco y parezca más factible a corto plazo.

Lo que su club puede hacer para empezar a ser más inclusivo hoy mismo

Hacer que el club sea inclusivo no es cuestión de hacer uno o dos cambios sencillos. En cambio, Larcom dice que refleja un cambio de cultura a largo plazo que involucra a todos los niveles del personal.

Dicho esto, hay cosas que su club puede empezar a hacer hoy mismo para mostrar su compromiso con un sector del fitness más inclusivo, asegurándose de que los espacios, los equipos, los programas y las clases que ofrece se adaptan a una amplia gama de personas.

Puede transmitir a las personas con limitaciones que son bienvenidas en su comunidad con sólo unos pocos cambios bien pensados. El simple hecho de mover las máquinas para hacer los pasillos más anchos o incluir las instrucciones de los equipos en braille puede marcar la diferencia.

Cuando los clubes se planteen mantener las clases y la programación virtuales a largo plazo, consideren la posibilidad de ofrecer una programación específica para las personas con limitaciones de movilidad o que puedan tener un nivel de fitness inferior. A medida que muchas personas van saliendo de las órdenes de quedarse en casa, incluso los que siguen las clases de Zoom en casa pueden no estar donde estaban en marzo.

Piense también en cómo hacer que sus vídeos sean lo más inclusivos posible. ¿Proporciona indicaciones verbales claras para que los vídeos sean accesibles a las personas con problemas de visión, o subtítulos y demostraciones claras para las personas con problemas de audición?

El uso de un lenguaje claro y de demostraciones también puede aumentar la accesibilidad para las personas con discapacidades intelectuales, las que son nuevas en el mundo del fitness o las que se sienten más cómodas hablando un idioma diferente.

Utilice la lista de comprobación y la guía de auditoría de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA ) para ayudar a su empresa:

  • identificar los obstáculos,
  • desarrollar soluciones para eliminar estos obstáculos, y
  • establecer prioridades para la aplicación de las mejoras.

Para los clubes de fuera de Estados Unidos, la lista de comprobación de la ADA puede seguir siendo un recurso útil.

Otra cosa que puede hacer es asegurarse de que sus materiales de marketing incluyan imágenes que reflejen todo tipo de personas. Es posible que su club diga que es acogedor para todos -y lo diga en serio-, pero que sus materiales de marketing le traicionen.

Utilizar fotografías de personas de diferentes razas, pesos, tipos de cuerpo y habilidades puede hacer que más personas se sientan bienvenidas. Deje claro que la actividad física es beneficiosa -y accesible- para todos.

Por qué hacer que su gimnasio sea más inclusivo es bueno para el negocio Marketing inclusivo Imágenes de la columna

Una encuesta realizada en 2017 por el Consejo Nacional de Empresas y Discapacidades reveló que el 66 % de los consumidores comprarán bienes y servicios a empresas que incluyan a personas con discapacidad en su publicidad. Esa cifra se eleva al 78 % si la empresa toma medidas para garantizar el fácil acceso de las personas con discapacidad a sus instalaciones.

Para obtener más ideas sobre cómo su club puede empezar a ser más inclusivo en su espacio, marketing y valores, descargue el Creación de un club y un sector de fitness inclusivos libro electrónico.

Larcom afirma que ha querido crear este libro electrónico para profundizar en cómo hacer que los gimnasios sean más inclusivos y acogedores para las personas con discapacidad, de modo que nadie se acerque a un gimnasio y piense que no es el lugar adecuado para ellos.

Accesible frente a inclusivo

Desde la aprobación de la ADA en 1990, los gimnasios han recibido orientaciones -tanto de la normativa como de la IHRSA- sobre cómo hacer sus clubes más accesibles. Aunque, al igual que muchos otros sectores, la industria del fitness ha contado con pocos recursos para ayudarles a hacer sus instalaciones más acogedoras e inclusivas.

Lo cual, según Larcom, es diferente de hacerlos accesibles. "La accesibilidad se refiere a si una persona puede llegar físicamente a un lugar o utilizar un servicio", dice. "La inclusión se refiere más a si esa persona se siente bienvenida, cómoda y como en casa en ese lugar o utilizando ese servicio".

La industria del fitness -su club de salud- tiene una oportunidad renovada de crear un cambio cultural drástico y mejorar la vida de miles de millones de personas, y esto puede lograrse paso a paso.

Juntos, podemos asegurarnos de que a nadie se le diga o se le haga sentir que no puede o no es bienvenido a hacer ejercicio en un gimnasio. No dejemos caer la pesa rusa metafórica en este caso.

Dé el primer paso para que su club y el sector del fitness sean más inclusivos: firme el compromiso "Activos para todos".

En 2020, la IHRSA lanzó el Compromiso Activo para Todos con el fin de inspirar a la industria para empoderar y apoyar a los adultos y niños de todas las edades, orígenes y habilidades para ser más activos.

Al firmar el Compromiso Activo para Todos, se compromete con el objetivo global de una industria del fitness inclusiva. También te comprometes a unirte a tus colegas para innovar y adaptar las prácticas con el fin de fomentar la participación de personas de todas las capacidades en el fitness y el deporte.

Después de firmar el compromiso, le enviaremos recursos introductorios para ayudarle a alcanzar los objetivos señalados en el compromiso, incluido el Creación de un club y un sector de fitness inclusivos libro electrónico.

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Kaitee Anderson Fernández @IHRSA

Kaitee Anderson Fernandez es Directora de Contenido Creativo. Utiliza su experiencia como periodista multimedia para contar la historia de los esfuerzos de defensa y política pública de IHRSA. Kaitee dedica su tiempo libre a ver películas de ciencia ficción, a boxear o a trabajar para conseguir su objetivo de hacer cinco flexiones (una habilidad que sería muy útil en caso de un apocalipsis de ciencia ficción).