Más allá de la pandemia: cómo han cambiado los hábitos de fitness

No es de extrañar que los hábitos de ejercicio hayan cambiado. Sarah Marion, Ph.D., directora de investigación sindicada de Murphy Research, señala que los gimnasios y los clubes de salud deben aprovechar lo que hace que sus instalaciones sean únicas y merezcan la pena visitarlas.

Al comenzar otro año, es útil recordar lo diferentes que son las cosas ahora de lo que eran a principios de 2022. El pasado mes de enero comenzó con máscaras, distanciamiento social y enfermedades generalizadas a medida que la variante Omicron COVID-19 se extendía por todo el mundo.

Sin embargo, 2022 terminó como la temporada navideña más normal en tres años, con viajes, gastos y socialización en niveles casi prepandémicos. Pero aunque la vida en Estados Unidos parece mucho más normal ahora, esa normalidad no es la misma que en 2019, por lo que esperar que los consumidores vuelvan a sus hábitos anteriores a la pandemia es poco realista.

Desde 2018, el programa de investigación State of Our Health ha seguido estos cambios y su impacto en la salud, la forma física y los hábitos alimenticios de los estadounidenses. State of Our Health es la mayor y más completa fuente de información sobre alimentación, forma física y mindfulness en Estados Unidos, basada en investigaciones y datos objetivos cuantitativos y cualitativos.

La buena noticia es que los estadounidenses están tan comprometidos con el ejercicio como siempre, en algunos casos incluso más. El reto para la industria del fitness, sin embargo, será mantener la estabilidad, ya que los consumidores siguen experimentando con una abundancia de opciones. Echemos un vistazo.

Qué es diferente ahora para los consumidores de fitness

El compromiso con la actividad física, que definimos como el número de estadounidenses que declaran hacer ejercicio o realizar un seguimiento de su forma física al menos una vez a la semana, es mucho más dinámico ahora que antes de la pandemia. Cada vez hay más personas que entran y salen de esta categoría, lo que implica adquirir y abandonar hábitos con bastante frecuencia. Antes de la pandemia, la práctica de ejercicio físico era constante, con algunos patrones estacionales, pero sin la volatilidad de los últimos años.

La volatilidad no es sorprendente: nuestras vidas han cambiado mucho desde el comienzo de la pandemia. Los continuos altibajos en el ejercicio sugieren que los estadounidenses todavía están experimentando con hábitos de fitness y tratando de encontrar lo que funciona mejor para sus vidas ahora. Sin embargo, cuando se trata de gimnasios, estudios y clubes de salud, la experimentación de los consumidores crea más imprevisibilidad para las afiliaciones y el uso de los gimnasios.

Los consumidores tienen hoy muchas más opciones que en 2019. Han creado espacios y rutinas de entrenamiento en casa, han descubierto aplicaciones y equipos que les permiten sudar en cualquier lugar y se han unido en gran número a ligas deportivas organizadas. Los miembros de los gimnasios también han adoptado nuevos lugares de entrenamiento. El resultado es un número significativamente mayor de socios de gimnasios que hacen ejercicio en gimnasios comunitarios, instalaciones deportivas e instalaciones escolares/universitarias.

Esperar que los consumidores vuelvan a sus hábitos de 2019 es poco realista cuando dónde, cómo y con quién hacen ejercicio ha cambiado tan drásticamente, a menudo en formas que hacen felices a los consumidores. También significa que la ecuación de valor en torno a gimnasios, estudios y clubes de salud ha cambiado para muchos socios.

Ejercicio en casa o en el gimnasio

Los entrenamientos en casa son la principal competencia de la industria del fitness, lo que ya era el caso antes de la pandemia, pero más consumidores empezaron a entrenar desde casa y a hacer más de sus entrenamientos desde casa durante la pandemia. Este cambio se ha mantenido.

Muchos socios del gimnasio nos dijeron que el gimnasio era el centro de su vida deportiva antes de COVID, pero que ya no es así. Los socios que nunca se habían planteado hacer ejercicio en casa antes de COVID disponen ahora de espacios y equipos específicos para entrenamientos en casa y rutinas que les funcionan. Una vez que dispusieron de estas cosas, les resultó más cómodo hacer ejercicio en casa y dejar el gimnasio para los días en que tienen un poco más de tiempo. Así pues, aunque muchos de estos consumidores han vuelto al gimnasio, no lo hacen con tanta frecuencia como antes de la pandemia.

Lugares de entrenamiento Cómo han cambiado los hábitos de fitness Ancho de columna

El cambio hacia hacer ejercicio en casa y en otros tipos de instalaciones de entrenamiento significa que los consumidores acuden al gimnasio por necesidades diferentes hoy que antes de la pandemia. Sí, la mayoría sigue yendo por los equipos de cardio y fuerza, pero con más opciones de cardio y fuerza en otros lugares, hay menos miembros del gimnasio que realizan esas actividades en el gimnasio hoy que en 2019.

En cambio, ahora son más los socios que acuden al gimnasio para recibir clases de fitness en grupo o entrenamiento personal que antes de la pandemia, experiencias que no pueden obtener en ningún otro sitio.

Reconocer que los entrenamientos en casa son la principal competencia puede ayudar a todos los gimnasios a diferenciarse mejor y destacar lo que ofrecen que los consumidores no pueden conseguir en casa. El reto al que se enfrentan ahora los gimnasios es convencer a sus clientes de que una hora de ejercicio en el gimnasio vale más que una hora de ejercicio en casa. Cuanto más importante sea el gimnasio para las rutinas de ejercicio de los socios, menos probable será que dejen de serlo.

Diferentes hábitos de ejercicio, diferentes necesidades

Los gimnasios también pueden retener y atraer socios entendiendo lo que los consumidores buscan en un gimnasio. Y, de nuevo, esas cosas son diferentes de lo que eran en 2019, hablando de una nueva ecuación de valor en torno a los gimnasios.

La ubicación, el equipamiento y la limpieza son los criterios más importantes para los consumidores, pero todos tienen la misma importancia. Estas respuestas significan que la ubicación y el equipamiento han perdido importancia desde antes de la pandemia. Y lo que es aún más sorprendente, las tarifas bajas, que solían ser el segundo criterio más importante para los consumidores, ya ni siquiera figura entre los tres primeros. El resultado es que los socios de los gimnasios de hoy están más dispuestos a pagar si un club les ofrece lo que buscan.

Gimnasio Criterios Cómo han cambiado los hábitos de fitness Ancho de columna

Las consideraciones que han ganado en importancia también reflejan aspectos del gimnasio que lo distinguen de otros espacios de ejercicio. Es más probable que los socios busquen clases específicas, un entrenador concreto y buenas experiencias digitales. Estos cambios también reflejan una base de socios más jóvenes, otra diferencia con respecto a la época anterior a la pandemia.

La Generación Z (de 13 a 26 años), que tiende a estar más motivada socialmente que los consumidores de más edad, y los Millennials (de 27 a 42 años), que son consumidores dedicados al fitness, son la mayoría de los socios de gimnasios hoy en día. Los hombres también son más propensos que las mujeres a dar prioridad a las consideraciones mencionadas anteriormente. Dado que los hombres tienden a conservar sus abonos de gimnasio en mayor medida que las mujeres, tiene sentido ofrecerles lo que buscan.

¿Traerá 2023 estabilidad a los gimnasios?

Eso esperamos. Y de hecho, los datos tienden en esa dirección.

En los últimos meses se han observado menos fluctuaciones en la práctica del ejercicio físico que a principios de 2022 o 2021. Creemos que, a medida que los consumidores sigan asentándose en sus rutinas pospandémicas, sus hábitos de ejercicio se estabilizarán. Para consolidar su lugar en esas rutinas, los gimnasios y los clubes de salud deben aprovechar lo que hace que sus instalaciones sean únicas y que merezca la pena visitarlas: la camaradería social y la competición, el equipamiento para un entrenamiento realmente completo y las clases y los entrenadores más demandados.

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Dra. Sarah Marion @MurphyResearch

Sarah Marion tiene un doctorado en antropología cultural y ha sido la Directora de Investigación Sindical en Murphy Research desde 2020. En este puesto, dirige las ofertas sindicadas de Murphy Research, incluido el rastreador sindicado State of Our Health, supervisando el desarrollo de temas, el diseño de estudios, la ejecución, el análisis y la narración. Antes de unirse a Murphy Research, Marion dirigió el programa de investigación sindicada de The Hartman Group, donde supervisó la investigación sobre las tendencias de salud y bienestar.