Cómo pasar de un único gimnasio a una cadena

Los hermanos Sansone abrieron su primer club hace 30 años. En la actualidad, The Edge Fitness Clubs cuenta con 16 centros de fitness, y se espera que el número 17 se ponga en marcha en febrero.

Es el sueño de todo emprendedor que abre un gimnasio: hacer que ese primer gimnasio sea un éxito y luego expandirse a otros locales.

Eso es lo que ocurrió con Vincent y James Sansone, hermanos de Connecticut, que pusieron en marcha un único gimnasio hace casi 30 años. En la actualidad, los clubes The Edge Fitness Clubs cuentan con 13 gimnasios en Connecticut, y ya han abierto tres nuevos clubes en Nueva Jersey, mientras que se espera que un cuarto se inaugure en febrero. "Vin" fundó el primer club y es actualmente presidente. "Jimmy" es el vicepresidente senior de operaciones, y el hombre responsable de dirigir el día a día de lo que se ha convertido en una próspera cadena con más de 150.000 socios sólo en Connecticut.

Como suele ocurrir en el sector del fitness, el éxito de los clubes The Edge Fitness comienza con la pasión. "Este es nuestro 30º año en el negocio, y nos encanta lo que hacemos", dice Jimmy Sansone. "Somos parte de la comunidad, y no nos vemos haciendo otra cosa".

Pero aunque la pasión impulsa la ética de trabajo, no va a proporcionar por arte de magia la perspicacia empresarial necesaria para dirigir un club de éxito. Necesitas tener un plan estratégico para organizar, elaborar estrategias y hacer crecer tu negocio.

4 pautas para el éxito

A la hora de elaborar su plan estratégico de crecimiento, debería seguir los consejos de los expertos del sector, que sugieren cuatro prioridades:

  • Averigüe dónde encaja usted en el panorama de los gimnasios. Averigua qué es lo que mejor haces y qué aportas a tu comunidad.
  • Manténgase centrado en el panorama general. No te dejes desviar por las distracciones y las tendencias a corto plazo.
  • Sea flexible. Esté dispuesto a revisar su plan estratégico en función de los acontecimientos.
  • Utiliza los KPI (indicadores clave de rendimiento) como vara de medir. Mantente al tanto de los informes financieros y otros datos.

El seguimiento de los datos que alimentan los KPI es crucial y requiere informes y análisis detallados. Como no faltan opciones para aumentar los ingresos -por ejemplo, véase el informe de IHRSA sobre "10 emocionantes nuevas fuentes de ingresos para los gimnasios"-, los operadores de gimnasiosnecesitan un potente software que recopile y organice toda la información financiera. Y usted necesita ayuda para entender esos datos.

"Necesitas un socio que vea lo que está ocurriendo ahí fuera a nivel nacional, que sea un recurso para ayudarte con tus datos", dice. "Tienes que entender realmente la amplitud del sector, sobre todo si tienes aspiraciones de añadir otros locales".

Aportando un toque personal a las soluciones tecnológicas

La facturación, las nóminas, los ingresos no procedentes de las cuotas... es esencial estar al tanto de estas responsabilidades fiscales. Necesita un sistema de datos y un software que le ayuden a ofrecer eficiencia e informes coherentes para mantener el camino del crecimiento. Cada una de las transacciones de un club cuenta una historia, y usted necesita saber cómo darle sentido.

Según Sansone, lo que usted no necesita es que una empresa le venda un software de gestión y finanzas para el club y luego le diga "buena suerte" y se vaya. Necesitas un verdadero socio.

"Hay que empezar por la confianza", dice Sansone. "No solo hay que confiar en que son profesionales y en su juego, sino que hay que confiar en que, cuando hay un problema, se hacen cargo y lo arreglan".

Hace unos 25 años, Sansone encontró ese socio en ABC Financial y su completo software de facturación, seguimiento de datos y gestión de clubes. Sansone cree que su orientación ha sido un elemento inestimable en el crecimiento de los clubes The Edge Fitness.

"Tienen un increíble conocimiento del sector. Saben lo que funciona y lo que los clubes pueden hacer para salvarse de los errores que vas a cometer", dice Sansone. "No podríamos imaginarnos haciendo negocios sin ellos. Están integrados en muchas áreas de nuestro negocio, no sólo como proveedor de software. Literalmente, cada una de las transacciones de los socios y todos los datos de las nóminas de nuestros empleados se realizan a través de ABC. Y a medida que nuestro negocio ha evolucionado con el tiempo, ellos han evolucionado con nosotros".

ABC Financial da servicio a más de 6.700 clubes en todo el mundo, pero para el rincón de Sansone en Connecticut, es como si estuvieran en la oficina de al lado. "Nuestros empleados no piensan en ellos como un proveedor", dice Sansone. "Es incluso extraño utilizar esa palabra. Pensamos en ellos como un socio y un amigo".

Para más información sobre ABC Financial y su gama de productos y servicios, visite abcfinancial.com.

Jim Schmaltz

Jim Schmaltz es redactor jefe de CBI Magazine.