4 razones para seguir haciendo ejercicio

A medida que los gimnasios comienzan a reabrir en medio de la pandemia de coronavirus en curso, muchos se preguntan si es seguro reanudar las actividades previas al cierre, incluido el ejercicio en el gimnasio. He aquí cuatro razones basadas en la evidencia por las que el ejercicio es beneficioso para la salud inmunológica y general.

El hecho de que una persona deba retomar el ejercicio en un centro de fitness dependerá de varios factores.

  • Si los gimnasios están legalmente autorizados a abrir y operar en su zona
  • Si se encuentra en una población de alto riesgo, o
  • Si cuida a alguien que pertenece a una población de alto riesgo

Las autoridades sanitarias han aconsejado a algunos grupos de población, como los que tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa del COVID-19, que sigan tomando precauciones adicionales, lo que puede significar quedarse en casa incluso cuando se reanuden algunas actividades. Pero para la mayoría de la gente, volver al gimnasio cuando se considere seguro reabrir los centros de fitness puede ser una buena manera de seguir buscando una buena salud.

Ir al gimnasio -o simplemente hacer ejercicio en general- es bueno para el sistema inmunitario, puede reducir el estrés en un momento en que muchos experimentan niveles de estrés, aislamiento y ansiedad más altos de lo normal, y puede proporcionar una dosis muy necesaria de apoyo social y camaradería (desde una distancia segura de al menos un metro o tres pies de distancia).

Este artículo destaca cuatro razones -respaldadas por pruebas- por las que ir al gimnasio es beneficioso, entre ellas:

  1. la actividad física y el ejercicio pueden beneficiar la función inmunitaria,
  2. el ejercicio disminuye el estrés,
  3. la actividad física es buena para la salud metabólica, y
  4. los gimnasios están limpios y no suponen una amenaza específica en comparación con otros espacios públicos
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1. La actividad física y el ejercicio pueden ayudar a reforzar la función inmunitaria

Varios estudios han relacionado la actividad física con la mejora de los marcadores inmunológicos y la salud inmunológica. Una amplia revisión publicada en el Journal of Sport and Health Science describe cómo las sesiones agudas de ejercicio -menos de 60 minutos- mejoran la circulación de inmunoglobinas, células asesinas naturales (NK), células T y otras células inmunitarias que desempeñan un papel fundamental en la defensa del organismo contra los agentes patógenos y pueden ayudar a reducir la inflamación.

Un análisis de los ensayos controlados aleatorios realizados como parte de esa revisión descubrió que las personas asignadas a programas de ejercicio moderado a largo plazo -de entre ocho semanas y un año- experimentaron una menor incidencia y duración de las infecciones de las vías respiratorias superiores (URTI), con reducciones de hasta el 40-50% entre las personas que realizaban actividad diaria. Un análisis similar de los resultados de estudios poblacionales a largo plazo descubrió una reducción del 28% de las infecciones respiratorias de las vías altas en los grupos con mayores niveles de actividad física y estado físico.

Varios estudios sobre humanos y roedores, resumidos en un reciente artículo del New York Times, indican que mantener una buena forma física es bueno para el sistema inmunitario, e incluso breves sesiones de ejercicio pueden ampliar la capacidad del cuerpo para combatir los gérmenes dañinos.

Algunas pruebas anteriores han llevado a algunos a concluir que el ejercicio extenuante -como correr un maratón- tiene un efecto negativo en el sistema inmunitario. Sin embargo, una investigación publicada en 2018 en Frontiers in Immunology encontró pruebas limitadas que apoyan un vínculo entre los episodios vigorosos de ejercicio y la supresión inmunológica temporal.

El estudio de 2018 descubrió que los episodios vigorosos de ejercicio pueden, de hecho, mejorar la vigilancia inmunológica, que los episodios agudos de ejercicio pueden mejorar la respuesta a los invasores virales y bacterianos, y que el ejercicio a largo plazo aumenta la competencia inmunológica.

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2. El ejercicio reduce el estrés

La actividad física también puede tener un efecto positivo más indirecto sobre la función inmunitaria al mitigar el estrés. Una investigación de Carnegie Melon descubrió que las personas con mayores niveles de estrés psicológico eran más susceptibles al resfriado común.

Además de los beneficios para el sistema inmunitario, el estrés puede tener un efecto negativo evidente en la salud mental y el bienestar. Pero el ejercicio puede ayudar a ello.

Un estudio publicado en Frontiers in Physiology demostró que el ejercicio regular podría crear una mayor resistencia emocional al estrés agudo de corta duración en personas sanas. Los participantes en una encuesta de la Asociación Americana de Psicología titulada "Stress in America" informaron de los efectos positivos del ejercicio, entre ellos:

  • mejor estado de ánimo,
  • sentirse bien con ellos mismos, y
  • sentirse menos estresado.

Según la encuesta, el 43% de los estadounidenses afirma que utiliza el ejercicio para controlar su estrés, y el 62% de esas personas lo considera extremadamente o muy eficaz.

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3. La actividad física es buena para la salud metabólica

Las investigaciones han vinculado una mala salud metabólica con un peor funcionamiento del sistema inmunitario, que es una de las razones por las que las personas con enfermedades crónicas, como la diabetes, corren un mayor riesgo de desarrollar -y tener complicaciones- infecciones como la gripe y el coronavirus. Los estudios también han descubierto que las personas con diabetes y glucosa alta en sangre son más susceptibles a las infecciones, y las personas con obesidad y diabetes tienen una mayor supresión inmunitaria que las personas metabólicamente sanas con obesidad.

Las pruebas también han vinculado la buena salud metabólica y los niveles más altos de actividad física. Pasar más tiempo activo reduce las probabilidades de padecer el síndrome metabólico, y la ciencia ha relacionado el ejercicio, tanto agudo como a largo plazo, con la reducción de los niveles de glucosa en sangre.

Además, los estudios a largo plazo demuestran que 30 minutos de ejercicio moderado, como caminar a paso ligero, durante 30 minutos al día pueden reducir el riesgo de diabetes en un 30%.

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4. Los gimnasios están aplicando medidas extraordinarias de seguridad y limpieza

Los gimnasios limpian a fondo sus instalaciones con regularidad. A medida que los clubes reconfiguran sus operaciones para reabrir, sus planes incluyen amplias medidas para mantener la seguridad de los empleados y los socios.

Entre ellas se encuentran:

El Dr. Deverick Anderson, profesor de medicina y director del Duke Center for Antimicrobial Stewardship and Infection Prevention del Duke University Medical Center, afirma a The New York Times que "los riesgos nunca serán nulos", pero "el ejercicio tiene muchos beneficios para la salud mental y física". El Dr. Anderson señala que su enfoque es aceptar algunos de los riesgos, haciendo lo que puede para mitigarlos. "Y luego, sí, volveré".

A medida que los gimnasios vuelven a abrir sus puertas, es importante recordar a los socios los beneficios del ejercicio para la salud, incluso y especialmente durante estos tiempos de estrés, ansiedad y preocupación. Y para aquellos socios que no pueden -o no están preparados para- volver de inmediato, siga promocionando sus ofertas virtuales y basadas en aplicaciones para mantenerlos comprometidos y motivados hasta que puedan volver a cruzar sus puertas.

Para más información sobre cómo su club puede mantener a los socios seguros e informados durante el brote de coronavirus, lea nuestro artículo "Coronavirus: Prevención y buenas prácticas en su gimnasio".

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Alexandra Black Larcom @ihrsagetactive

Alexandra Black Larcom, MPH, RD, LDN, es la Gerente Senior de Promoción de la Salud y Políticas de Salud de IHRSA. Pasa sus días trabajando en recursos y proyectos que ayudan a los clubes de IHRSA a ofrecer programas de salud eficaces en sus comunidades, y a convencer a los legisladores de que las políticas que promueven el ejercicio son una excelente idea. Fuera de la oficina, lo más probable es que encuentres a Alex en el gimnasio, corriendo por el río Charles o, en otoño, junto a un televisor animando a los Gators de Florida.